Referencias a We didn’t Start the Fire

Existen canciones que se vuelven parte de la cultura pop y otras canciones que fueron concebidas cómo cultura pop y ciertamente una muestra definitiva de esto es “We Didn’t Start the Fire” por Billy Joel, tema de su exitosísimo álbum de 1989 titulado Storm Front, que sin duda alguna todos hemos coreado alguna vez en la vida, pero que también destaca por una letra que resulta toda una hazaña memorizar, pues aunque parezcasencilla, realmente la cantidad de menciones de figuras históricas y hechos históricos parecen un revoltijo que solo un experto en historia podría recordar.

El exitoso Pianoman siempre ha sido un apasionado de la historia, incluso llegó a asegurar que de no haber perseguido su carrera en la música, Joel hubiera sido profesor de dicha materia y esto se refleja en este pegajoso tema, pus los nombres y eventos referidos están en orden cronológico, donde Billy Joel decide recopilar todos los sucesos importantes desde el año de su nacimiento hasta 1989.

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Del mismo modo, la canción habla de la generación del autor (baby-boomers) y ha llegado a ser interpretada como una refutación a la culpabilidad señalada de las generaciones posteriores y la anterior, donde acusan a los boomers de provocar los dilemas que habían formado al mundo hasta ese punto de la historia.

El tema fue inspirado tras una conversación con el hijo mayor de John Lennon, Sean, donde este aseguraba que resultaba bastante difícil crecer en la década de los 80 y que las cosas dificilmente cambiarían.


Algunos de los temas mencionados en la letra refieren a la Guerra Fría, el mundo del espectáculo, la realeza, el coronamiento de la Reina Isabel, la literatura, la música y la política.

La canción empieza con el ascenso de Harry Truman a la presindencia de estados Unidos, la china comunista y la lesión de Joe DiMaggio, esto en 1949, seguido por 1950, con eventos como la salida comercial de la televisión, la Guerra de Corea y Marilyn Monroe, quien más tarde se casaría con el antes mencionado Joe DiMaggio; el resto de la década menciona eventos como la Bomba H, la vacuna contra la poliomelítis, cuando la Reina Isabel II es coronada en 1952, la muerte de Stalin en 1953, el Bloque Comunista, el último año de Perón, el ascenso del Rock and Roll con “Rock Around the Clock” y la firma de Elvis con RCA, la corta carrera de James Dean, la apertura de Disneyland, el satélite Sputnik, la muerte de Buddy Holly y la llegada de Fidel Castro al poder en Cuba.

Fidel Castro joven

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Al llegar a la década de los 60, tenemos temas como la presidencia de John F. Kennedy y su asesinato, la popularización del twist con el tema de Chubby Checker, el estreno de la película de Alfred Hitchcock, Psicósis, el suicidio de Ernest Hemingway, la construcción del Muro de Berlín, la Beatlemanía, la famosa frase “los pollos vuelven a casa a dormir” sobre el asesinato de Kennedy por Malcolm X, la llegada de los anticonceptivos orales al mercado, el triunfo a la presidencia de Richard Nixon, la carrera espacial y el festival Woodstock, por mencionar algunos.

La década de los 70 inicia con el escándalo de watergate, donde Nixon es acusado de espionaje y debe renunciar a su cargo como presidente de E.U, la llegada del Punk Rock, las ayatolás de Irán y la intervención Soviética de Afganistán. Para los 80 agrega a la letra a Sally Ride (la primer mujer en llegar al espacio), cuando acusaron al Heavy Metal de causar suicidios, los veteranos de Vietnam que se quedaron sin hogar, el reconocimiento del SIDA, la popularización del crack, las jeringas en las playas y terminando con la Ley Marcial China y la guerra entre Coca-Cola y Pepsi, donde ambas compañías gastarían muchísimo dinero para que estrellas de pop anunciaran su marca, como Madonna y Michael Jackson.

We Didn’t Start the Fire – Letra en inglés

Harry Truman, Doris Day, Red China, Johnnie Ray

South Pacific, Walter Winchell, Joe DiMaggio
Joe McCarthy, Richard Nixon, Studebaker, television
North Korea, South Korea, Marilyn Monroe

Rosenbergs, H-bomb, Sugar Ray, Panmunjom
Brando, “The King and I”, and “The Catcher in the Rye”
Eisenhower, Vaccine, England’s got a new queen
Marciano, Liberace, Santayana, goodbye

We didn’t start the fire
It was always burning, since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No, we didn’t light it, but we tried to fight it

Joseph Stalin, Malenkov, Nasser and Prokofiev
Rockefeller, Campanella, Communist Bloc
Roy Cohn, Juan Peron, Toscanini, Dacron
Dien Bien Phu falls, “Rock Around the Clock”

Einstein, James Dean, Brooklyn’s got a winning team
Davy Crockett, Peter Pan, Elvis Presley, Disneyland
Bardot, Budapest, Alabama, Krushchev
Princess Grace, Peyton Place, Trouble in the Suez

We didn’t start the fire
It was always burning, since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No, we didn’t light it, but we tried to fight it

Little Rock, Pasternak, Mickey Mantle, Kerouac
Sputnik, Chou En-Lai, “Bridge on the River Kwai”
Lebanon, Charles de Gaulle, California baseball
Starkweather homicide, children of thalidomide

Buddy Holly, Ben Hur, space monkey, mafia
Hula hoops, Castro, Edsel is a no-go
U2, Syngman Rhee, Payola and Kennedy
Chubby Checker, Psycho, Belgians in the Congo

We didn’t start the fire
It was always burning, since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No, we didn’t light it, but we tried to fight it

Hemingway, Eichmann, “Stranger in a Strange Land”
Dylan, Berlin, Bay of Pigs invasion
“Lawrence of Arabia”, British Beatlemania
Ole Miss, John Glenn, Liston beats Patterson
Pope Paul, Malcolm X, British politician sex
JFK – blown away, what else do I have to say?

We didn’t start the fire
It was always burning, since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No, we didn’t light it, but we tried to fight it

Birth control, Ho Chi Minh, Richard Nixon back again
Moonshot, Woodstock, Watergate, punk rock
Begin, Reagan, Palestine, terror on the airline
Ayatollah’s in Iran, Russians in Afghanistan

“Wheel of Fortune”, Sally Ride, heavy metal suicide
Foreign debts, homeless vets, AIDS, crack, Bernie Goetz
Hypodermics on the shore, China’s under martial law
Rock and roller, cola wars, I can’t take it anymore

We didn’t start the fire
It was always burning, since the world’s been turning
We didn’t start the fire
But when we are gone
It will still burn on, and on, and on, and on, and on, and on, and on, and on

We didn’t start the fire
It was always burning, since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No, we didn’t light it, but we tried to fight it

We didn’t start the fire
It was always burning, since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No, we didn’t light it, but we tried to fight it

We didn’t start the fire
It was always burning, since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No, we didn’t light it, but we tried to fight it

We Didn’t Start the Fire – Letra en español

Harry Truman, Doris Day, China Roja, Johnnie Ray
Pacífico Sur, Walter Winchell, Joe DiMaggio
Joe McCarthy, Richard Nixon, Studebaker, televisión
Corea del Norte, Corea del Sur, Marilyn Monroe

Rosenbergs, H-Bomb, Sugar Ray, Panmunjom
Brando, The King And I y The Catcher In The Rye
Eisenhower, vacuna, Inglaterra tiene una nueva reina
Marciano, Liberace, Santayana adiós

No encendimos el fuego
Siempre estaba ardiendo desde que el mundo estaba girando
No encendimos el fuego
No, no lo encendimos, pero tratamos de combatirlo

Joseph Stalin, Malenkov, Nasser y Prokofiev
Rockefeller, Campanella, Bloque comunista
Roy Cohn, Juan Peron, Toscanini, Dacron
Dien Bien Phu Falls, Rock Around the Clock

Einstein, James Dean, Brooklyn tiene un equipo ganador
Davy Crockett, Peter Pan, Elvis Presley, Disneyland
Bardot, Budapest, Alabama, Jruschov
Princesa Grace, Peyton Place, problemas en Suez

No encendimos el fuego
Siempre ardía si Una vez que el mundo se está volviendo
No empezamos el fuego
No, no lo encendimos, pero tratamos de combatirlo

Little Rock, Pasternak, Mickey Mantle, Kerouac
Sputnik, Zhou En-lai, Puente sobre el río Kwai
Líbano, Charles de Gaulle, California baseball
Homicidio de Starkweather, Hijos de la talidomida

Buddy Holly, Ben-Hur, monos espaciales, Mafia
Hula Hoops, Castro, Edsel es un “no, no”
U-2, Syngman Rhee, payola y Kennedy
Chubby Checker, Psycho, belgas en el Congo

No empezamos el fuego
Siempre estaba ardiendo desde que el mundo se estaba volviendo
No empezamos el fuego
No, no lo encendimos, pero tratamos de combatirlo

Hemingway, Eichmann, Forastero en tierra extraña
Dylan, Berlín, invasión de Bahía de Cochinos
Lawrence de Arabia, Beatlemania británica
Ole Miss, John Glenn, Liston vence a Patterson
Papa Paul, Malcolm X, Político británico teniendo sexo
A JFK le volaron los sesos, ¿qué más tengo que decir?

No encendimos el fuego
Siempre estaba ardiendo desde el mundo se está volviendo
No empezamos el fuego
No, no lo encendimos, pero tratamos de combatirlo

Control de la natalidad, Ho Chi Minh, Richard Nixon de nuevo
Moonshot, Woodstock, Watergate, punk rock
Begin, Reagan, Palestina, terror en la aerolínea
Ayatollah en Irán, rusos en Afganistán

“Rueda de la Fortuna”, Sally Ride, suicidio de heavy metal
Deuda externa, veteranos sin hogar, SIDA, crack, Bernie Goetz
Agujas en las costas, bajo la ley marcial de China
Guerras de cola de rocanroleros, no puedo soportarlo más

No empezamos el fuego
Siempre estaba ardiendo desde que el mundo estaba girado.
No empezamos el fuego.
Pero cuando nos hayamos ido, seguirá ardiendo, y sigue y sigue y sigue.

No encendimos el fuego
Siempre estaba ardiendo desde que el mundo estaba girando
No encendimos el fuego
No, no lo encendimos, pero tratamos de combatirlo

No encendimos el fuego
Siempre estaba ardiendo desde que el mundo estaba girando
No encendimos el fuego
No, no lo encendimos, pero tratamos de combatirlo

No encendimos el fuego
Siempre estaba ardiendo desde que el mundo estaba girando
No encendimos el fuego
No, no lo encendimos, pero tratamos de combatirlo.

No encendimos el fuego
Siempre estaba ardiendo desde que el mundo estaba girando
No encendimos el fuego
No, no lo encendimos, pero tratamos de combatirlo

Billy Joel en 1994

Cabe mencionar que tanto la revista Blender como VH1 la agregaron en el lugar 44 de su lista de “peores canciones de la historia”.

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